Las grandes empresas no son invencibles. Que se lo pregunten a Blackberry

Como demuestra la historia de Blackberry, ser grande no es garantía de éxito prolongado en el mercado.
Foto de Randy Lu en Unsplash

Por: Trey Price

A veces una empresa puede parecer tan grande que su posición en el mercado parece inexpugnable. Sin embargo, la historia nos enseña que incluso una empresa aparentemente gigantesca puede ser rápidamente derribada por la competencia. El repentino declive del gigante de los teléfonos inteligentes Blackberry ilustra que grande no significa invencible y revela que permitir a las empresas competir e innovar suele ser más beneficioso para los consumidores que una regulación excesiva.

Aunque hoy no está en el mercado de los teléfonos inteligentes, el nombre de Blackberry solía ser sinónimo de teléfonos inteligentes. En 2009, Blackberry controlaba el 20% del mercado mundial de teléfonos inteligentes y la mitad del estadounidense. Los teléfonos Blackberry fueron los primeros smartphones de gama alta e introdujeron funciones clave que los consumidores esperan, como el acceso a Internet y la mensajería.

La posición de Blackberry como símbolo de estatus se consolidó con el apoyo de varias celebridades a principios de la década de 2000 y su uso por figuras destacadas de la política, como Barack Obama. Con una cuota de mercado considerable y un gran reconocimiento de su nombre, Blackberry era el principal fabricante de teléfonos inteligentes de su época.

En 2024, Blackberry ya ni siquiera fabrica teléfonos inteligentes. En su lugar, se centra en la ciberseguridad. La razón de este cambio es que Blackberry no supo adaptarse adecuadamente a los cambios del mercado. Como resultado, fue perdiendo terreno frente a empresas emergentes como Apple.

La clientela principal de Blackberry utilizaba los teléfonos con fines empresariales. La empresa cometió el error de creer que el iPhone de Apple no representaba una amenaza competitiva por su enfoque aparentemente diferente.

Apple diseñó el iPhone original pensando en la comodidad y la accesibilidad. Esto no sólo atrajo la atención de los usuarios empresariales, sino que también hizo que los iPhones fueran más accesibles para el público en general, lo que le arrebató mercado a Blackberry y amplió enormemente la base de clientes potenciales de Apple.

Blackberry también se quedó atrás a la hora de adaptar innovaciones para smartphones, como desarrollar una tienda de aplicaciones con una amplia variedad de apps como tenía Apple. En 2013, Blackberry estaba al borde del colapso total, con pocas esperanzas de poder recuperar su lugar en el mercado de smartphones que ayudó a crear.

El caso de Blackberry no es único. Empresas tecnológicas que en su día fueron gigantes han sido derribadas por la competencia muchas veces a lo largo de la historia, por ejemplo cuando Google desplazó a Yahoo tras desarrollar su motor de búsqueda.

En una industria que cambia tan rápido y tan a menudo como la tecnología, las startups de hoy pueden ser los gigantes de mañana. Las cosas no son siempre como parecen. La falta de adaptación a los nuevos tiempos puede llevar a una empresa al basurero de la historia, y los nuevos actores del sector pueden desplazar rápidamente a los antiguos al ofrecer a los consumidores mejores productos y servicios.

A pesar de esta historia de empresas antaño dominantes que han sido superadas por nuevas empresas innovadoras, algunas voces en el gobierno han optado por utilizar el Estado como herramienta para controlar a las empresas que consideran demasiado grandes. Por desgracia, estas medidas perjudicarán la experiencia del usuario final. Las empresas tendrían que desviar recursos para cumplir nuevas normativas que sirven más para satisfacer a los burócratas que para mejorar su producto, con lo que los consumidores perderían las innovaciones o mejoras de producto de las que podrían haber disfrutado en ausencia de esta distracción. Teniendo en cuenta que la libre competencia puede derribar y ha derribado a gigantes aparentemente imparables, el coste de oportunidad de una mayor interferencia gubernamental sencillamente no merece la pena.

El hecho es que Blackberry fue suplantada por un teléfono más accesible y avanzado, lo que benefició a los consumidores. En general, la historia demuestra que la competencia puede derribar a gigantes aparentemente intocables y ofrecer un producto mejor al consumidor sin necesidad de una regulación excesiva que puede muy bien degradar, en lugar de mejorar, el producto.

Este artículo ha sido republicado con autorización de FEE.

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