La reprimenda judicial a Justin Trudeau por el abuso de sus poderes de excepción demuestra por qué los controles y equilibrios son esenciales para la libertad

Afortunadamente, un tribunal canadiense ha puesto finalmente en jaque al Sr. Trudeau por su flagrante abuso de poder
Justin Trudeau. Foto de Taylor Hartley (Flickr)

Por: Jon Miltimore

En febrero de 2022, el Primer Ministro canadiense, Justin Trudeau, anunció que invocaba la Ley de Emergencias de 1988, un nuevo Rubicón en la historia de Canadá. 

La acción marcó la primera vez que se activaban poderes federales de emergencia en Canadá desde la «Crisis de Octubre de 1970«, cuando el padre de Trudeau, Pierre Elliott Trudeau, invocó la Ley de Medidas de Guerra de 1914, una medida que inició después de que un alto funcionario canadiense fuera secuestrado (y posteriormente asesinado) por terroristas políticos.

Sin embargo, el objetivo de la ira del joven Trudeau no eran los terroristas políticos, sino los camioneros que protestaban contra los mandatos de vacunación del gobierno y las restricciones más amplias de COVID-19.

«No podemos permitir y no permitiremos que continúen las actividades ilegales y peligrosas», dijo Trudeau del grupo de camioneros, que llegó a ser conocido como «el Convoy de la Libertad». 

Resulta, sin embargo, que no eran los camioneros quienes se comportaban ilegalmente. Era Trudeau.

El martes, un tribunal canadiense reprendió al primer ministro por invocar poderes de emergencia en respuesta a las protestas, dictaminando que la acción «no estaba justificada en relación con las limitaciones fácticas y jurídicas pertinentes que debían tenerse en cuenta».

La Asociación Canadiense de Libertades Civiles, que en 2022 presentó una demanda contra el gobierno federal, aplaudió la decisión del tribunal, afirmando que los poderes de emergencia son «peligrosos para la democracia» y «deben utilizarse con moderación y cuidado».

El CCLA tiene razón sobre los peligros que entrañan los poderes de emergencia. Y dado que las autoridades canadienses afirman que recurrirán la decisión del tribunal, merece la pena examinar hasta qué punto fue atroz e imprudente el uso de los poderes de emergencia por parte de Trudeau. 

Tradicionalmente, en Canadá, los poderes de emergencia se reservaban para casos como la guerra, la insurrección o la invasión. Y aunque la Ley de Emergencias amplió el lenguaje del estatuto de poderes de emergencia de Canadá para incluir cosas tales como «emergencias de bienestar público», esos poderes nunca habían sido activados hasta 2022.  

Las acciones de Trudeau supusieron una ruptura radical con las normas y la filosofía del liberalismo clásico. 

Las constituciones de Estados Unidos y Canadá, las Naciones Unidas y pensadores tan diversos como Thomas Jefferson, Martin Luther King Jr. y Nelson Mandela reconocen el derecho fundamental a la protesta pacífica. 

Al invocar estos amplios poderes de emergencia para reprimir una protesta civil, Trudeau se comportó más como el jefe de un Estado como Irán, Corea del Norte o China que como una democracia liberal y constitucional. (Tal vez esto no debería sorprendernos, teniendo en cuenta que Trudeau ha expresado en el pasado su envidia por el poder sin restricciones de los dictadores). 

Se formularon cientos de cargos y muchos fueron detenidos tras ejercer su derecho a protestar. 

Pero es importante entender que la persecución de Trudeau no terminó con los camioneros. Su represión se extendió a quienes les apoyaban económicamente. 

Por citar un ejemplo destacado, se ordenó al sitio web cristiano de recaudación de fondos GiveSendGo, que recogía donativos para los manifestantes, que dejara de recibir donativos.

Se negó.

Al día siguiente, la Viceprimera Ministra Chrystia Freeland anunció que el gobierno podía congelar cuentas bancarias sin necesidad de orden judicial. La medida, que provocó un caos momentáneo en el sistema bancario canadiense, era una forma de guerra económica y una grave violación de la libertad de expresión.

«No existe ningún fundamento de principio para cortar la capacidad de los ciudadanos de apoyar a otros ciudadanos en una campaña de desobediencia civil», escribió Jonathan Turley, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad George Washington.

A pesar de sus intentos autoritarios de avasallar a sus oponentes políticos, Trudeau, en lo que podría haber sido la mejor luz de gas de 2023, argumentó más tarde que en realidad nunca obligó a nadie a vacunarse. Se limitaba a dar a la gente los «incentivos» adecuados.

Es difícil imaginar una afirmación más desvergonzada. Y el esfuerzo de Trudeau por «incentivar» el comportamiento, y aplastar a los disidentes a su paso, es un recordatorio de lo importante que es la separación de poderes para la libertad. 

La idea se remonta al filósofo francés de la época de la Ilustración Montesquieu, que escribió en El espíritu de las leyes que «el poder debe ser un control del poder». Esta sencilla idea de separar el poder y utilizar ramas separadas del gobierno para que se controlen mutuamente es la base de las constituciones estadounidense y canadiense, así como de muchas otras.

Afortunadamente, el tribunal canadiense ha puesto finalmente en jaque a Trudeau. 

Pero sus acciones tiránicas demuestran que los controles y equilibrios están diseñados no sólo para proteger al pueblo de los Calígulas, Lenins y Pol Pots del mundo, sino también de lo que C.S. Lewis llamó el peor de todos los tiranos, el entrometido que ejercería el poder sobre sus súbditos «por el bien de sus víctimas».

Este artículo ha sido republicado con autorización de FEE.

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