Esta es la mejor razón para apoyar los paraísos fiscales

Desde el punto de vista del liberalismo occidental, los individuos deberían estar libres de confiscaciones arbitrarias de su riqueza
Foto de Marc Babin en Unsplash

Por: Daniel J. Mitchell

El difunto Mancur Olson fue un economista académico muy consumado que describió la desafortunada tendencia de los gobiernos en busca de votos a comportarse como «bandidos estacionarios«, tratando de extraer la máxima cantidad de dinero de los contribuyentes.

Yo no soy tan sofisticado, así que simplemente me refiero a este proceso como «gobierno pez dorado«.

La competencia fiscal es una forma de desalentar este comportamiento autodestructivo. Los políticos son menos propensos a gravar y gastar más de la cuenta si saben que el empleo y la inversión pueden emigrar de las naciones con impuestos altos a las jurisdicciones con impuestos bajos (las fronteras pueden ser una molestia, pero son beneficiosas, ya que presumiblemente representan un límite al alcance del poder de un gobierno).

Por eso soy un gran fan de los llamados paraísos fiscales.

Quiero que los políticos tengan miedo de que las ocas con los huevos de oro se vayan volando. Esta es una de las razones por las que las naciones «offshore» desempeñan un papel muy valioso en la economía mundial.

Pero es importante darse cuenta de que también hay un argumento moral a favor de los paraísos fiscales.

Pregúntese si le gustaría que el gobierno tuviera fácil acceso a sus ahorros (ya sean muchos o pocos) si viviera en Rusia. ¿O en Venezuela? ¿O en China? ¿O en Zimbabue?

Pregúntate si confiarías en que la burocracia protegiera la privacidad de tu información financiera personal si vivieras en un país con problemas de corrupción como México? ¿O la India? ¿O Sudáfrica?

He aquí una historia de France24 que subraya mi punto de vista.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, declaró el domingo que los hombres de negocios que trasladan activos al extranjero están cometiendo «traición», y añadió que su gobierno debería poner fin a esta práctica. «Soy consciente de que algunos hombres de negocios intentan colocar sus activos en el extranjero. Pido al gobierno que no autorice tales movimientos, porque son actos de traición», dijo Erdogan en declaraciones televisadas a los miembros del partido en la ciudad oriental de Mus.

Permítanme traducirlo. Lo que Erdogan está diciendo es: «No quiero opciones de escape para las víctimas potenciales de la expropiación». A todos los efectos, básicamente se está quejando de que no puede robar el dinero que se mantiene en paraísos fiscales.

Por eso son tan importantes las finanzas extraterritoriales.

El profesor Tyler Cowen lo explica en una columna de Bloomberg.

Me gustaría hablar en favor de la banca extraterritorial como una importante protección contra la tiranía y la autocracia injusta. No se trata sólo de que muchas instituciones financieras extraterritoriales, como los fondos de cobertura registrados en las Islas Caimán, sean totalmente legales, sino también de que la práctica de ocultar riqueza en el extranjero tiene su lado positivo. …las cuentas en paraísos fiscales dificultan a los gobiernos autocráticos la confiscación de los recursos de sus ciudadanos. Esto, a su vez, limita el potencial de la tiranía.

Tyler examina algunos de los estudios y, como era de esperar, descubre que hay mucha fuga de capitales de regímenes inestables.

Un estudio reciente muestra qué países son más propensos a utilizar la banca extraterritorial, medido en porcentaje de su producto interior bruto. …Los cinco primeros países de la lista, medidos en porcentaje del PIB, son Emiratos Árabes Unidos, Venezuela, Arabia Saudí, Rusia y Argentina, según estimaciones de 2007. En todos esos casos, el riesgo de confiscaciones políticas arbitrarias de la riqueza es relativamente alto. …Cuando considero esa lista de países, no creo que la banca extraterritorial confidencial sea algo tan malo. …considere algunos de los países que no son jugadores importantes en el sorteo de la riqueza offshore. China e Irán, por ejemplo, tienen porcentajes bastante bajos de su PIB en cuentas extraterritoriales, en parte porque no se han integrado bien en los mercados mundiales de capitales. …¿Estamos tan seguros de que sería malo que más riqueza china e iraní acabara en bancos extraterritoriales? El resultado sería limitar aún más el poder de los dirigentes centrales para confiscar la riqueza y mantener a raya a la oposición política.

Muy sencillo. La gente necesita formas de protegerse de un gobierno codicioso.

Desde el punto de vista del liberalismo occidental, los individuos deberían estar libres de confiscaciones arbitrarias de su riqueza, relacionadas con amenazas contra su vida y su libertad, incluso si esos individuos no ganaron toda esa riqueza justa u honradamente. Existe incluso una «cláusula de expropiación» en la Constitución de Estados Unidos. Además de estas cuestiones morales, tales confiscaciones pueden ahuyentar la inversión extranjera y ralentizar el progreso hacia el Estado de Derecho.

Por cierto, el argumento moral no debería limitarse a las naciones con gobiernos abiertamente venales que se dedican a la expropiación de la riqueza. ¿Qué pasa con los derechos de las personas en naciones -como Argentina y Grecia– donde los gobiernos arruinan las economías por su ciega incompetencia? ¿No deberían tener la posibilidad de protegerse de la destrucción de su riqueza?

De hecho, planteé algunos de estos argumentos hace casi 10 años en este vídeo del Centro para la Libertad y la Prosperidad.

P.D. Hay muchas pruebas de que los políticos suben los tipos impositivos cuando se debilita la competencia fiscal.

Este artículo ha sido republicado con la autorización de FEE.

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