El “capitalismo de amigos” se alimenta del éxito del capitalismo, pero no debe confundirse con el verdadero capitalismo

Sólo con la introducción de más capitalismo, mercados libres de toda interferencia corruptible, disminuirá el capitalismo de amiguetes o «crony capitalism».
Adam Smith. Foto de K. Mitch Hodge en Unsplash

Por: Tyler Curtis

La primera vez que me enteré de lo distorsionado que estaba el debate sobre el capitalismo desde hacía siglos fue en una clase de inglés de secundaria. Mientras hablaba de la novela clásica de Joseph Conrad, El corazón de las tinieblas, mi profesor, un hombre cascarrabias cuyo progresismo dogmático hacía que las discusiones en clase fueran más que incómodas, afirmó que los brutales efectos del colonialismo descritos en el libro estaban causados por el «capitalismo».

Sí, pensé con voz sarcástica, nada podría encapsular mejor el libre mercado que una expedición dirigida por el gobierno para expropiar la propiedad a sus legítimos dueños y transferirla a empresas subvencionadas por los contribuyentes.

Mi profesor simplemente seguía los pasos de muchos otros que, por desgracia, confunden lo que a menudo se denomina «capitalismo de amiguetes» con el capitalismo propiamente dicho.

Por supuesto, mi profesor no hacía más que seguir los pasos de muchos otros que, por desgracia, confunden lo que a menudo se denomina «capitalismo de amiguetes» con el capitalismo propiamente dicho. Mientras que este último sistema respeta la propiedad privada de las personas que compran y venden libremente en un mercado desenfrenado, el primero concede privilegios especiales a determinadas personas y empresas, normalmente en detrimento de todos los demás. Es este sistema el que dio lugar a la cruel y despiadada colonización de África en el siglo XIX.

En la medida en que las empresas dejan de realizar transacciones pacíficas y voluntarias y, en su lugar, utilizan la coerción patrocinada por el Estado para beneficiarse de la explotación de los pobres y desamparados, no puede llamarse apropiadamente «capitalismo». De hecho, a menudo es indistinguible de las formas históricas de feudalismo, fascismo y socialismo.  

Que un profano cometa un error de categoría tan simple es decepcionante, aunque no sorprendente. Que lo cometa un economista profesional como Yanis Varoufakis, de la Universidad de Atenas, refleja lo profunda que es la confusión. En un reciente artículo extraído de su libro recién publicado, Varoufakis nos ofrece quizás la caricatura más ridículamente simplista del capitalismo hasta la fecha.

Al igual que mi antiguo profesor de inglés, Varoufakis parece definir el capitalismo como una relación simbiótica entre el gobierno y empresarios codiciosos que utilizan el poder coercitivo del Estado para promover sus propios intereses. Para demostrar que es este tipo de capitalismo el que ha dominado la sociedad occidental en los últimos siglos, pide que «volvamos por un momento al comienzo de las sociedades de mercado, a la época en que los siervos fueron expulsados de sus tierras ancestrales».

El relato de Varoufakis sobre el fin del feudalismo y su sustitución por el capitalismo es, cuando menos, dudoso.

Varoufakis cuenta cómo los reyes y sus ejércitos sofocaron las rebeliones campesinas y los expulsaron por la fuerza de sus tierras a instancias de la nueva clase capitalista, inaugurando así un nuevo orden social en el que los pobres fueron relegados a los barrios marginales de las grandes ciudades. «¿Y cómo cree que se mantuvo el nuevo orden, que apuntalaba la sociedad de mercado?». pregunta Varoufakis. «En pocas palabras, la riqueza privada se construyó y luego se mantuvo a lomos de la violencia patrocinada por el Estado».

El relato de Varoufakis sobre el fin del feudalismo y su sustitución por el capitalismo es, cuando menos, dudoso. Hay muchas razones por las que el sistema feudal se derrumbó: la guerra, la agitación política y un aumento general del comercio, todo ello a lo largo de los siglos.

Es cierto, por supuesto, que los aristócratas de Inglaterra desalojaron a los siervos de sus tierras, a menudo con la ayuda del Estado; pero esto no fue una causa del capitalismo, sino más bien una consecuencia de su desarrollo, ya que las fuerzas dinámicas del mercado hicieron menos ventajoso mantener un sistema de servidumbre. No fue por el poder de las clases terratenientes que el capitalismo evolucionó; es simplemente que el capitalismo proporcionó nuevas oportunidades para que los compinches políticamente conectados corrompieran un sistema político ya corrupto.

Es este punto vital el que muchos críticos del libre mercado no comprenden. Sostienen que los ricos siempre han utilizado y utilizarán el poder del Estado en su propio beneficio y que, por lo tanto, el capitalismo es intrínsecamente corrupto y debe ser abolido.

Pretenden tirar el grano con la paja. De hecho, el capitalismo de amiguetes existía antes del capitalismo y, una vez que éste se desarrolló, el capitalismo de amiguetes o crony capitalism se alimentó de sus éxitos, al igual que hoy. Y sólo con la introducción de más capitalismo, de mercados libres de toda interferencia corruptible, disminuirá el capitalismo de amiguetes o «crony capitalism».

Este artículo ha sido republicado con la autorización de FEE.

FEE

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