Cómo la histórica Declaración de Independencia de Israel estuvo a punto de no producirse por un contratiempo

Durante la mañana del 15 de mayo de 1948, apenas unas horas después de que se declarara el Estado israelí, una coalición árabe de fuerzas militares se abalanzó sobre Palestina
Israel. Foto de Laura Siegal en Unsplash
Foto de Laura Siegal en Unsplash

En marzo de 1985, alquilé un coche en Copenhague, Dinamarca, y conduje 40 millas hacia el norte a lo largo del Øresund (uno de los cuatro estrechos que conectan el mar Báltico con el océano Atlántico) hasta la ciudad de Helsingor. Allí embarqué en el ferry con destino a Suecia. Al desembarcar en Helsingborg, vi una pancarta extendida sobre el muelle. «Bienvenidos a Helsingborg, celebramos nuestro 900 aniversario».

«¡Vaya!» pensé. «He aquí una ciudad cuya fundación es 700 años anterior a los Estados Unidos». Incluso la ciudad más antigua de Estados Unidos -San Agustín, Florida- data de un 1565 comparativamente reciente. Helsingborg ya tenía medio milenio de antigüedad cuando el almirante español Pedro Menéndez de Avilés fundó San Agustín.

Estados Unidos sigue siendo un país joven, pero es más de tres veces más viejo que uno que está a punto de conmemorar su 75 cumpleaños, Israel. Permítanme que les familiarice con un acontecimiento fascinante que estuvo a punto de hacer fracasar el anuncio del nacimiento de esa nación.

Era la primavera de 1948. El Mandato Británico que gobernaba Palestina desde 1920 debía terminar el 14 de mayo. ¿Qué le seguiría? Las especulaciones iban desde un nuevo Estado árabe a un nuevo Estado judío, pasando por una Palestina simplemente engullida y dividida por los Estados vecinos. David Ben-Gurion, que pronto se convertiría en el primer Primer Ministro de la nueva nación de Israel, convenció a una masa crítica de destacados líderes judíos de que había llegado el momento de crear la primera nación judía soberana en 2.000 años.

Una resolución de las Naciones Unidas propuso la partición de Palestina en Estados independientes judío y árabe. Pero con el reloj corriendo sobre el Mandato Británico, no parecía materializarse la carne en esos huesos. La oposición árabe sugería que cualquier intento de crear una patria judía sería respondido con la guerra.

Presintiendo un momento de «ahora o nunca», Ben-Gurion y sus aliados prepararon discretamente una Declaración de Independencia que crearía el Estado de Israel cuando el Mandato Británico terminara a medianoche del 14 de mayo. El plan era anunciarla unas horas antes en una reunión de la Asamblea del Pueblo en el Museo de Tel Aviv. Todo debía mantenerse en secreto hasta el último momento para evitar un ataque preventivo de un país vecino, de terroristas o incluso de los británicos que se marchaban.

El problema era que la Declaración estaba mecanografiada en otro lugar de la ciudad y un hombre llamado Ze’ev Sherf era el encargado de hacerla llegar a tiempo a la ceremonia. Ben-Gurion debía leerla a las 16:00 en punto.

Sherf tenía un trabajo: Permanecer en el primer sitio hasta que la Declaración estuviera terminada, y luego transportarla al Museo antes de las 4:00 p.m. Pero olvidó -sí, olvidó- la parte más importante de su misión, a saber, organizar su transporte. Con la Declaración en la mano, salió a la calle para hacer señas a un coche, a cualquier coche. Encontró uno cuyo conductor se negó a llevarle, pero acabó cediendo.

A toda velocidad por la ciudad, Sherf y el conductor fueron parados por un policía que descubrió que el conductor no tenía licencia de conducir. Por suerte, el policía les dejó marchar. Sherf llegó a las 15:59, con un minuto de sobra.

¿Y si no hubiera aparecido? Ben-Gurion habría parecido débil, si no tramposo, si hubiera tenido que decir: «Tenemos una Declaración de Independencia, créanme. Sólo que no sé dónde está».

Sherf, no puedo evitar señalarlo, fue el fundador de una organización palestina llamada «Juventudes Socialistas» y más tarde fue miembro del gabinete israelí en gobiernos socialistas del Partido Laborista. Me habría encantado preguntarle: «Oye, Ze’ev, ¿qué te hace pensar que tú (o cualquiera) puedes planificar una economía cuando no podrías planificar un viaje corto por la ciudad?». Pero bueno, supongo que no soy más que un alborotador.

Durante la mañana del 15 de mayo de 1948, apenas unas horas después de que se declarara el Estado israelí, una coalición árabe de fuerzas militares se abalanzó sobre Palestina. La guerra se prolongó durante diez meses hasta que terminó con una milagrosa victoria israelí.

En los primeros años de la moderna nación de Israel, el país se mantuvo en pie de guerra constante. Para muchos, el control gubernamental de la economía parecía tan esencial como el control de una fuerza armada considerable frente a vecinos hostiles. Pero con el tiempo, los dirigentes israelíes y la opinión pública se dieron cuenta de que el socialismo era un callejón sin salida. Se privatizaron docenas de empresas estatales costosas e ineficaces, se redujeron los impuestos y se aligeraron sustancialmente las cargas normativas.

Hoy, según el Índice de Libertad Económica de la Fundación Heritage, la economía israelí es la 34ª más libre del mundo. En la región, sólo los Emiratos Árabes Unidos (en el puesto 24) son más libres económicamente. En el Índice de Libertad Económica del Mundo del Instituto Fraser, Israel ocupa el puesto 49.

Como siempre ha sido, Oriente Medio está plagado de tensiones étnicas, religiosas y nacionales. Sea cual sea su opinión sobre cualquiera de los temas relacionados, no puede dejar de reconocer que el 14 de mayo de 1948 fue un día trascendental en la historia. Si aquel policía de Tel-Aviv hubiera metido entre rejas a Ze’ev Sherf y a su conductor sin licencia, ¡quién sabe cómo habría cambiado la historia!

Este artículo ha sido republicado con autorización de FEE.

Lawrence Reed

Lawrence Reed es presidente emérito de la Fundación para la Educación Económica

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