Human Rights Watch (HRW) bajo investigación por supuesta aceptación de fondos millonarios del régimen dictatorial de Qatar

El documento filtrado fue parte de lo que se conoce como el Proyecto Raven, un conjunto de filtraciones que ha puesto de manifiesto diversas actividades gubernamentales
Humans Rights Watch (©G.Maillot 2017) https://www.hrw.org/about/get-local/geneva

En el último giro de una serie de escándalos financieros que rodean a Human Rights Watch (HRW), la organización basada en Nueva York ahora enfrenta acusaciones de aceptar millones de euros en donaciones del régimen de Qatar. Esta nueva revelación se produce en medio de crecientes preocupaciones sobre la independencia y la transparencia de la organización de derechos humanos.

El Instituto de Investigación de Medios del Medio Oriente (MEMRI), con sede en Washington D.C., publicó el martes un documento filtrado del gobierno qatarí que sugiere que el régimen de Qatar destinó tres millones de euros a HRW. Según la traducción proporcionada por MEMRI, Abdullah Bin Khalaf Hattab Al Ka’bi, director de la Oficina del Primer Ministro de Qatar, escribió al Ministro de Finanzas Ali Sharif Al-Emadi en enero de 2018, indicando que el Primer Ministro había acordado proporcionar un apoyo monetario de 3 millones de euros a Human Rights Watch bajo la sección de Ayuda Humanitaria.

Este escenario ha desatado un nuevo escándalo para HRW, ya que se cuestiona su capacidad para mantener la independencia y la integridad, principios fundamentales en su misión de defensa de los derechos humanos. El informe filtrado sugiere una conexión financiera directa entre HRW y el gobierno qatarí, lo que plantea preguntas sobre la influencia y la objetividad de la organización en su trabajo crítico de derechos humanos.

Hillel Neuer, director ejecutivo de UN Watch, expresó su profunda preocupación por las revelaciones y afirmó que estas deben ser investigadas a fondo. Neuer señaló que, de ser cierto, la única opción viable sería la devolución del dinero. Además, destacó la naturaleza controvertida del régimen qatarí, caracterizado por abusos contra los derechos humanos, la explotación de trabajadores migrantes y su apoyo a grupos como el Talibán y Hamás.

Marc Eichinger, un exagente de inteligencia francés, también ha arrojado luz sobre las prácticas financieras de HRW, aludiendo a la conexión de la organización con diversas fuentes de financiamiento. Eichinger sostiene que la financiación de ONG por parte de gobiernos debería estar sujeta a regulaciones internacionales para garantizar la transparencia y evitar conflictos de interés.

El documento filtrado fue parte de lo que se conoce como el Proyecto Raven, un conjunto de filtraciones que ha puesto de manifiesto diversas actividades gubernamentales. Aunque la autenticidad del documento ha sido cuestionada, su publicación ha intensificado las demandas de una investigación exhaustiva sobre los vínculos financieros de HRW con Qatar.

Estas acusaciones no son la primera incursión de HRW en controversias financieras. En 2020, la organización se vio envuelta en un escándalo similar cuando se reveló que su entonces director ejecutivo, Ken Roth, aceptó una donación de $470,000 de un multimillonario saudita. Sin embargo, la donación estaba condicionada a que HRW no utilizara el dinero para proteger los derechos de la comunidad LGBTQ+ perseguida en el Medio Oriente. Roth se vio obligado a devolver la donación después de una investigación de The Intercept.

Natalie Lundgren, actualmente empleada por HRW como Gerente de Desarrollo y Alcance, ha sido señalada por su conexión anterior con la iniciativa financiada por Qatar, WISE (World Innovation Summit for Education). Lundgren, quien se unió a HRW en 2018, desempeñó un papel significativo en WISE antes de unirse a la organización de derechos humanos. Estas conexiones plantean interrogantes sobre la posible participación de Lundgren en la obtención de la supuesta donación qatarí para HRW.

La situación también destaca las tensiones internas en HRW. Danielle Haas, una israelí que trabajó para HRW durante más de 13 años, renunció recientemente debido al sesgo institucional contra el Estado judío. Estas renuncias internas plantean interrogantes sobre la coherencia y la objetividad de HRW en su defensa de los derechos humanos.

El régimen de Qatar, por otro lado, ha estado bajo escrutinio en el ámbito internacional. En una audiencia del Congreso de los Estados Unidos a fines de octubre, Rich Goldberg, miembro del Consejo de Seguridad Nacional del entonces presidente Trump, sugirió la posibilidad de designar a Qatar como patrocinador estatal del terrorismo. Tal designación tendría consecuencias significativas para la nación del Golfo, afectando su cartera de inversiones global, sector energético, aerolínea nacional y prestigio internacional.

Este último episodio plantea serias preguntas sobre la integridad financiera y la independencia de HRW. La organización se enfrenta a una creciente presión para abordar estas acusaciones y garantizar que su misión fundamental de defensa de los derechos humanos no se vea comprometida por influencias externas.

Ian Orwell

Ian Orwell es el editor en jefe de Informe Orwell, viajó desde el futuro para alertar a la humanidad sobre los peligros del totalitarismo y el colectivismo

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