CEO de Abercrombie & Fitch y su esposo dirigían una red de abuso sexual en la que engañaban a hombres con la promesa de convertirse en modelos de la marca, según la BBC

Ocho hombres que asistieron a estos eventos compartieron sus experiencias con la BBC, y algunos de ellos afirmaron haber sido objeto de explotación y abuso.
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Foto de Taylor Friehl en Unsplash

En una impactante investigación realizada por la BBC, se han hecho públicas graves acusaciones de explotación sexual dirigidas por el exdirector ejecutivo de la reconocida marca de ropa Abercrombie & Fitch, Mike Jeffries, y su pareja, Matthew Smith. Estas acusaciones involucran a hombres que fueron reclutados y llevados a eventos sexuales organizados en diversas ubicaciones alrededor del mundo.

La investigación ha desenterrado una red altamente organizada que utilizaba a un intermediario para encontrar a hombres jóvenes dispuestos a participar en los eventos de Jeffries y Smith. Ocho hombres que asistieron a estos eventos compartieron sus experiencias con la BBC, y algunos de ellos afirmaron haber sido objeto de explotación y abuso.

Los eventos sexuales se llevaron a cabo tanto en las residencias de Mike Jeffries en Nueva York como en hoteles de lujo en ciudades como Londres, París, Venecia y Marrakech. Los hombres que asistieron a estos eventos alegaron que fueron reclutados por un intermediario identificado como James Jacobson, quien a menudo les proponía o practicaba sexo oral como parte de su proceso de selección. Se señaló que Jacobson recibía pagos por cada recomendación que hacía.

Los hombres también afirmaron que se les exigía firmar acuerdos de confidencialidad, lo que los dejaba con poca capacidad para hablar sobre lo que habían experimentado. Algunos de ellos fueron engañados inicialmente sobre la naturaleza de estos eventos o no se les informó completamente sobre su contenido sexual.

La investigación también reveló detalles sobre cómo se organizaban estos eventos. Jacobson, descrito como el «intermediario» o «agente de casting», enviaba fotos de los hombres a Jeffries y Smith. La mayoría de los hombres alegaba que Jacobson los había sometido a proposiciones sexuales antes de presentarlos a la pareja. Además, se contrataba a un «barbero» para afeitar el vello corporal de algunos de los hombres, lo que describieron como una experiencia «deshumanizante».

Es relevante destacar que todos los hombres asistentes afirmaron que se les pagaba en efectivo después de los eventos, y se alega que Jeffries financiaba toda la operación mientras que Smith se encargaba de los pagos en efectivo.

La situación se agrava al considerar que algunos de los hombres fueron atraídos a estos eventos bajo la falsa promesa de que podrían tener oportunidades como modelos para Abercrombie & Fitch. Esto plantea preguntas sobre la explotación de su vulnerabilidad y su deseo de hacer carrera en la industria de la moda.

Dos exfiscales estadounidenses que revisaron la evidencia sugirieron que podría justificarse una investigación para determinar si estas acciones constituyen tráfico sexual según la ley estadounidense. Sin embargo, la carga de la prueba para los fiscales es alta y requeriría una investigación adicional para evaluar posibles consecuencias legales.

Hasta la fecha, Mike Jeffries y Matthew Smith no han respondido a las solicitudes de entrevista de la BBC. En respuesta a estas acusaciones, Abercrombie & Fitch se ha distanciado de su exdirector ejecutivo y ha declarado tener «tolerancia cero» hacia el abuso, el acoso o la discriminación.

Ian Orwell

Ian Orwell es el editor en jefe de Informe Orwell, viajó desde el futuro para alertar a la humanidad sobre los peligros del totalitarismo y el colectivismo

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