Una renta garantizada socavaría las virtudes sociales del trabajo

Trabajador
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Por: John O. McGinnis

La idea de una renta garantizada por el Estado para todos los ciudadanos está ganando adeptos. Aunque hoy la renta universal garantizada es mayoritariamente presionada por la izquierda, Milton Friedman también la defendió en su día. Pero la propuesta ignora los costes previsibles de un experimento de ingeniería social sin precedentes que separaría a los ciudadanos de una de las fuentes más importantes del florecimiento humano.

Liberar a la gente de la necesidad de trabajar puede parecer la última palabra en altruismo progresista o en racionalización eficiente del bienestar social, pero socavaría un pilar de nuestro orden personal y social. El trabajo tiene beneficios que van más allá de la obtención de ingresos. Proporciona la satisfacción del logro, la disciplina de centrarse en los deseos de los demás y los vínculos sociales que nos proporcionan nuestros compañeros de trabajo.

La amplitud de la necesidad humana de empleo puede medirse en la gran infelicidad que causa el desempleo, incluso en los Estados del bienestar europeos más generosos.

La izquierda actual suele despreciar las virtudes del trabajo. El ex secretario de Trabajo Robert Reich es típico al decir que la mayoría de los trabajos de hoy no proporcionan «satisfacción o creatividad». Pero esta afirmación sólo demuestra su empobrecida imaginación y empatía.

No hace falta escribir un artículo para ejercer la creatividad. Cualquier trabajo con algo de discreción da a la gente la oportunidad de pensar en cómo servir mejor a los extraños. E incluso los trabajos sin mucha discreción pueden dar una sensación de plenitud si se hacen bien. La amplitud de la necesidad humana de empleo puede medirse en la gran infelicidad que causa el desempleo incluso en los Estados del bienestar europeos más generosos.

Además, el trabajo fomenta la autodisciplina que requiere una sociedad que no está disciplinada por una autoridad omnipresente. Las virtudes burguesas, como la responsabilidad, la obligación de rendir cuentas y el autocontrol, que desde hace tiempo se reconoce que surgen del trabajo, ayudan a construir las normas sociales que sustituyen a la coerción. Y los hábitos de puntualidad, ahorro e intercambio justo no se detienen en la puerta del lugar de trabajo, sino que se extienden a la vida personal. Hay algo más que un toque de romanticismo rousseauniano en la devaluación del trabajo, como si el trabajo remunerado forjara cadenas que nos impiden realizar nuestro perfecto estado natural en lugar de proporcionarnos cuerdas de guía para un mejor comportamiento.

Nuestro sistema de bienestar social debería reforzar la norma de que una buena vida es una vida productiva.

Para muchas personas, el trabajo también supone una red social crucial: los compañeros de trabajo son cajas de resonancia, modelos a seguir y consejeros en momentos de necesidad. En un momento en que la soledad se ha calificado de crisis social, es el colmo de la insensatez emprender un programa que facilite que la gente se abandone a una vida de aislamiento social.

Una respuesta podría ser que si el trabajo es tan bueno, la gente lo hará aunque se reduzcan los incentivos. Algunos seguramente lo harán, pero es mejor confiar en que el trabajo proporciona la disciplina necesaria para refinar el juicio que confiar en un juicio no refinado para apreciar el valor del trabajo. Se sabe que los jóvenes, en particular, malgastan sus vidas hasta que la necesidad de ganar un sueldo les obliga a ser responsables. Y, por supuesto, el enorme coste del programa hará subir los impuestos, con lo que entrar en la escala laboral será menos atractivo.

Samuel Johnson declaró que una provisión decente para los pobres es un sello distintivo de la civilización, pero también lo es la centralidad del trabajo. Nos iría mucho mejor utilizando cualquier subvención gubernamental adicional para programas, como el crédito fiscal por ingresos del trabajo, que fomenten el trabajo en lugar de crear un nuevo programa que lo desincentive. Nuestro sistema de bienestar social debería reforzar la norma de que una buena vida es una vida productiva.

Publicado originalmente en FEE.

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