Los regalos de Navidad más vendidos desde 1983

Que el mercado decida. Esas cuatro palabras están entre las más revolucionarias de la historia de la humanidad.
Foto de Ravi Palwe en Unsplash

Que el mercado decida.

Esas cuatro palabras figuran entre las más revolucionarias de la historia de la humanidad.

Dejar que el mercado decida significa someterse a los resultados aunque personalmente deseemos que ocurra otra cosa.

A primera vista, el mercado puede parecer una serie de signos e indicadores en un marcador. Pero detrás de las cifras y los balances se esconden valores humanos, indicadores en el mapa que la gente utiliza para salir del estado de naturaleza.

Por mercado no entendemos una fuerza despersonalizada que flota por encima y fuera de nuestras vidas. Nos referimos a las decisiones de las personas sobre sus propias vidas. El mercado es lo que tú y yo elegimos, y lo que otros hacen para satisfacer todos nuestros deseos dentro del contexto de la libertad y los derechos humanos.

Dejar que el mercado decida significa someterse a los resultados aunque personalmente deseemos que ocurra otra cosa. Significa reconocer que dejar que el mercado prevalezca nos dará más paz y prosperidad que cualquier otro sistema que implique imponerse sobre la vida y la propiedad de los demás. No tenemos que amar todos los resultados, pero reconocemos que a largo plazo, y para la mayoría de la gente, el mercado garantiza un mayor acceso a la mejor vida posible que podemos experimentar en esta tierra.

Nadie puede prever lo que gana y lo que pierde. Los resultados desafían a cualquier mente previsora y nos recuerdan constantemente la ausencia de omnisciencia en este mundo.

Esas cuatro palabras representan, pues, un repudio de la dictadura, el autoritarismo, el despotismo y toda forma de imposición contra el pueblo y sus deseos. Sugieren una confianza en un proceso conformado por personas y sus decisiones son una guía mejor que incluso las personas más inteligentes armadas con todos los poderes del Estado. Sugieren una deferencia hacia algo que está fuera de nuestro control directo pero dentro del microcontrol de todos los demás: no sólo de la gente que conocemos sino de miles de millones de personas que no conocemos.

Los resultados del mercado no alimentan la visión de utopía de nadie. Pero esa es la cuestión. Ninguna persona en particular consigue hacer realidad una visión febril de lo que debería ser, porque sabemos que lo más probable es que la realización de la utopía de una persona conduzca a una pesadilla para todos los demás. Si establecemos un conjunto mínimo de normas generales -no robar, no utilizar la violencia, hacer a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti- creamos una cultura política que ofrece a todos las máximas oportunidades de prosperar y hacer realidad sus sueños.

Hay una crítica persistente por ahí de que de alguna manera este mercado está desprovisto de sentimiento, virtud e incluso moralidad. Esto no es cierto, y basta con echar un vistazo a la temporada navideña para darse cuenta. La más sagrada de las estaciones también se asocia con el apogeo del intercambio comercial. No es casualidad. El comercio significa que la gente da a los demás y recibe más a cambio. Significa servir a los demás en paz y con amor.

Es absolutamente estimulante observar el mercado en acción, especialmente cuando se mira a largo plazo, por ejemplo desde 1983.

Si eso es cierto, tendría sentido que las épocas sagradas de hacer regalos animaran el mercado como ninguna otra cosa. Pero hay un inconveniente: los resultados del mercado no tienen guión. Nadie puede prever lo que gana y lo que pierde. Desafían a cualquier mente previsora y nos recuerdan constantemente la ausencia de omnisciencia en este mundo.

Y si amas la libertad y estás dispuesto a vivir con la realidad de la imposibilidad de conocer el futuro, esto es algo hermoso. Puedes decir «oh, esto es brillante» o «esto es de pésimo gusto» o «este producto tan vendido me parece ridículo», pero reconoces que es mejor que los consumidores se salgan con la suya y que los productores puedan ejercer la libertad y la creatividad al servicio de las masas.

No hace falta adorar los resultados del mercado para maravillarse ante el descubrimiento de un sistema que permite a la gente tomar decisiones cruciales sobre la forma en que la sociedad utiliza sus recursos productivos, creando al mismo tiempo cada vez más riqueza, de la que todos se benefician.

Es absolutamente estimulante observar el mercado en acción, sobre todo cuando se tiene una visión a largo plazo, como la que se remonta a 1983. Al principio parece una locura y aleatorio. ¿Por qué le importaba a alguien «Cabbage Patch Kids» o «Barney» el dinosaurio o «Tickle Me Elmo»? Es todo tan tonto, ¿verdad? Puede que no. Todos estos productos alimentaron la imaginación humana e incitaron a la gente a imaginar mundos que podrían ser. Son símbolos de los aspectos más disparatados, maravillosos e imprevisibles de la personalidad humana.

Ninguno de ellos habría sido elegido por un planificador central, ya fuera en campaña electoral o desde el despacho de una burocracia con poderes. Sólo podrían haber emanado de este sector hermoso, imaginativo, productivo y potenciador que llamamos mercado. A pesar de todos sus misterios y sorpresas, no podemos evitar sentirnos inspirados por su capacidad para descubrir valores en nosotros que ningún planificador intelectual, dictador o burócrata sabelotodo podría conocer jamás.

Puedes resentirte y criticarlo. O puedes ver en él la maravillosa revelación de la personalidad humana.

Pero piénsalo: el mercado encarna una autenticidad asombrosa. Los resultados dicen la pura verdad sobre dos cosas: lo que es económicamente viable en el marco de la disponibilidad de recursos y la tecnología existentes, así como nuestros sueños más preciados como seres humanos. Obsérvese que los resultados utilizan la división del trabajo de todas las formas imaginables, independientemente de la clase, la raza, el sexo, la lengua y la nación. No se limita a la «identidad», como se estructura la política hoy en día.

Quizá por eso tantos intelectuales desprecian el mercado. Revela verdades a las que ellos no pueden acceder, por muy brillantes, acreditados o estudiados que sean. El mercado atraviesa cualquier engreimiento, cualquier noción preconcebida de lo que debería ser, y presenta la realidad tal como es. Puedes resentirte y criticarlo. O puedes ver en él la maravillosa revelación de la personalidad humana tal como es cuando la gente se comporta como si tuviera derechos y libertad.

Yo preferiría esto último. Estoy seguro de que tú también. Si la lista que sigue no te hace sonreír, o incluso alegrarte por las bellezas del mercado, comprueba tus privilegios. Esto es lo que parece un mundo sin privilegios: una maravillosa plantilla en la que se permite a cada comprador pintar un hermoso cuadro. Y los resultados son asombrosos precisamente porque nadie está al mando.

Y aunque tenemos todas estas décadas de historia para echar la vista atrás y descubrir patrones, esto es lo que sabemos: no sabemos lo que nos deparará este año. Es un mundo de alegría y sorpresa, como la mañana de Navidad. El mercado invita a todos a experimentar esa alegría todos los días de su vida.

En el siguiente enlace pueden ver la lista completa: Regalos de Navidad desde 1983.

Este artículo ha sido republicado con autorización de FEE. Publicado originalmente en 2016.

FEE

La Fundación para la Educación Económica defiende el libre mercado y las libertades individuales desde 1946

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