Boric se rinde ante el Partido Comunista: empresas chinas se hacen con el control del litio chileno

Tener un control significativo en la cadena de suministro mundial podría traducirse en beneficios económicos y geopolíticos
President Xi Jinping Meets with Chilean President Gabriel Boric
President Xi Jinping Meets with Chilean President Gabriel Boric (http://vienna.china-mission.gov.cn/eng/zgbd/202211/t20221119_10977908.htm)

Durante este año, las empresas chinas Tsingshan y BYD se han hecho con las dos ofertas realizadas por Chile para la fabricación de productos de litio con un valor añadido a precios preferenciales, lo que otorga a China una posición de ventaja en la carrera por el «oro blanco» chileno.

El presidente chileno, Gabriel Boric, anunció en su visita a China el pasado 16 de octubre que Tsingshan, una de las principales productoras de níquel y acero a nivel mundial, invertirá 233 millones de dólares (equivalentes a unos 220 millones de euros) en la construcción de una planta de baterías de litio en el norte de Chile, donde se encuentran las mayores reservas explotables de este mineral en el mundo.

El mandatario expresó su visión al afirmar: «No limitaremos nuestra actividad únicamente a la extracción del litio, sino que buscaremos crear cadenas de valor y promover la transferencia de conocimientos».

Tsingshan se suma así a BYD, el gigante fabricante de vehículos eléctricos, que en abril anunció una inversión de 290 millones de dólares para la construcción de cátodos de litio, también en la región del norte de Chile.

Chile se sitúa como el segundo mayor productor de litio a nivel mundial, una materia prima crucial para la industria de la movilidad eléctrica, solo superado por Australia.

Según el Banco Central, en 2022, Chile exportó carbonato de litio por un valor de 6.877 millones de dólares, lo que representa un impresionante aumento del 777 % en comparación con el año anterior.

En Chile, solo dos compañías explotan litio, y lo hacen en el Salar de Atacama, que concentra el 90 % de las reservas del país. Estas empresas son la estadounidense Albemarle y la chilena Sociedad Química y Minera (SQM), controlada por la empresa china Tianqi y Julio Ponce Lerou.

Los acuerdos con Tsingshan y BYD aseguran que SQM les suministrará litio a precios preferenciales hasta el año 2030.

El interés de China en el litio se debe en gran medida al auge de los vehículos eléctricos. Según UBS, se estima que tres de cada cinco automóviles nuevos vendidos en China serán eléctricos para 2030. Este sector, además, está mirando hacia mercados extranjeros debido a la competencia en el mercado nacional y los planes de transición hacia la movilidad eléctrica en numerosos países.

Las estimaciones de la Agencia Internacional de la Energía (AIE) sugieren que la demanda mundial de litio podría aumentar más de 40 veces para 2040. Por lo tanto, tener un control significativo en la cadena de suministro mundial podría traducirse en beneficios económicos y geopolíticos, según algunos analistas.

Consciente del interés que suscita el litio chileno, el Gobierno chileno anunció en abril su tan esperada política sobre el litio. Esta iniciativa busca convertir al Estado en el principal promotor y regulador de la industria a través de un modelo público-privado y la creación de una empresa nacional.

Las empresas estatales Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, y Enami serán responsables de implementar la primera fase de la estrategia hasta que se establezca la empresa nacional del litio. La creación de esta entidad debe ser aprobada por el Parlamento, donde el Gobierno no cuenta con mayoría.

Ian Orwell

Ian Orwell es el editor en jefe de Informe Orwell, viajó desde el futuro para alertar a la humanidad sobre los peligros del totalitarismo y el colectivismo

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